Cómo cuidar a tus hijos en internet: claves y consejos para navegar seguro en la red.

El mundo ha cambiado muchísimo en los últimos años. El avance arrollador de la tecnología y la presencia casi omnipresente de internet en hogares y escuelas modifica radicalmente nuestras acciones cotidianas. La edad con la que los niños acceden a internet a través de diferentes dispositivos (tablets, computadoras, celulares, consolas de videojuegos, Smart TV, etc.) es cada vez menor. Como padres, es nuestra obligación educarlos en un uso seguro y responsable de las nuevas tecnologías, pero para eso debemos comprender los peligros a los que se exponen así como la manera en que funciona internet.

Los niños utilizan internet principalmente para acceder a diferentes contenidos audiovisuales de entretenimiento, ya sean programas o cortos videos subidos a diferentes plataformas como YouTube o Netflix. Dependiendo de la edad el uso promedio puede variar, incluyendo contenidos educativos o lúdicos: los videojuegos son el contenido estrella del siglo XXI. Incluso algunos pueden aventurarse en las redes sociales o decidir crear contenido propio en YouTube. Como padres es fundamental comprender el uso que nuestros hijos hacen de internet para poder anticiparnos y prevenir los posibles riesgos de semejante exposición.

Youtubers, streamers, social network: el vocabulario de internet.

El auge de los youtubers y las plataformas dedicadas a streamings de videojuegos son terreno fértil para contenido que posiblemente no sea apropiado para la edad de nuestros hijos. Una buena manera de prever que se acerquen a contenido inapropiado es hablar con ellos e interesarse en lo que consumen. Entender el vocabulario que manejan, comprender los nuevos términos y a que refieren. Los tan populares memes a primera vista pueden parecer inocentes e inofensivos, pero si nos descuidamos pueden manifestarse problemas más graves como el bullying online.

Si bien no es recomendable invadir el espacio privado de los niños, tampoco es saludable dejarlos solos y a la deriva en el ancho mar de la red. Para este propósito existen diferentes programas y filtros dedicados a controlar el contenido que reciben nuestros hijos. Son de muy fácil instalación y uso. Con un par de clicks podremos seleccionar el alcance del filtro.

La privacidad en la era de internet.

Es de vital importancia que los niños sean advertidos de los peligros de descuidar su privacidad online. Aplica el mismo consejo que en las calles: desconfiar de desconocidos y buscar ayuda si detectan algún tipo de acoso.

Con la cantidad de redes sociales en funcionamiento es casi imposible vigilar todas las que usen nuestros hijos. A veces una solicitud de amistad en sus perfiles digitales pueda parecer una intromisión en su mundo personal, así que debemos actuar con cautela. No siempre es bueno recibir un “me gusta” de tus padres en una foto con tus mejores amigos. Sin embargo, es importante inculcarles el valor de la privacidad y  que eviten publicar o comentar públicamente sus datos personales.

Otro efecto de las redes sociales es el borramiento del límite entre “amigo” y “contacto”. El alcance global de las redes sociales puede ser tan beneficioso como pernicioso. Los niños deben entender que no es lo mismo un compañero de clases al que sus padres conocen en persona (así como a los padres del amigo) que un contacto del que desconocemos su identidad. Deben comprender que existe la posibilidad de que ese contacto que hicieron en internet sea falso y que pueda querer hacerles daño. Ante estas situaciones hay que resaltar que siempre pueden (y deben) pedir ayuda a un mayor de confianza, ya sean sus padres, familiares o docentes.

 

Si bien hoy en día es imposible restringir el acceso a internet dada la gran cantidad de dispositivos con conectividad propia (smartphones), hay que inculcarles el uso responsable y organizado de internet. Es decir, no se puede vivir únicamente a través de las redes o la pantalla. Es importante que los niños entiendan que pueden y deben relacionarse con gente de su misma edad.

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